18 de abril de 2018

William Morris y el movimiento Arts & Crafts en Gran Bretaña




Después de su paso por Madrid, el pasado mes de febrero llegaba a Barcelona la exposición William Morris y el movimiento Arts & Crafts en Gran Bretaña, una fascinante muestra que podrá verse en el MNAC hasta el próximo 21 de mayo y que ha sido producida por el propio Museu Nacional d’Art de Catalunya y la Fundación Juan March.

Alumbrado en 1880 y desarrollado hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, Arts and Crafts fue un movimiento artístico de vida breve que, sin embargo, fue abrazado muy rápidamente por artistas de otras latitudes, como América e incluso Japón −además del resto de Europa. El nombre de esta corriente se tomó de la empresa Arts and Craft Exhibition Society, fundada en 1887 por una de las figuras más relevantes de la Gran Bretaña del siglo XIX, el ensayista, escritor, artesano, diseñador y emprendedor y empresario británico William Morris.

Aunando los conceptos de artesanía y arte −dos términos que el elitismo que impregna buena parte de los movimientos artísticos de la pasada y presente centuria se ha empecinado en contraponer− Arts and Crafts abogaba por el diseño de los objetos tradicionales por medio de los utensilios e ingredientes de la artesanía tradicional.

La presente exposición, la primera dedicada en España a esta corriente artística, cuenta con 300 piezas, procedentes en su mayor parte de emblemáticas instituciones museísticas −como, entre otras, el Victoria and Albert Museum, la National Portrait Gallery, la Tate Gallery o la Whitworth Art Gallery− y consistentes en fotografías, dibujos, pinturas, cerámica, encuadernaciones, cerámicas, vidrios, textiles o mobiliario, que muestran al visitante el enorme talento de un hombre tan renacentista como Morris, pero también el de otros coetáneos suyos, que no sólo darían inicio al denominado diseño moderno, sino que también entroncarían con la efímera, pero importantísima, Hermandad Prerrafelita −no cabe olvidar que una de las grandes musas de esta corriente artística, Jane Burden, acabaría convirtiéndose en la esposa de William Morris.


El movimiento iniciado por Morris estaría además teñido por un fuerte componente social, pues el polifacético artista británico acabaría convirtiéndose en un auténtico agitador de conciencias, a pesar de haber nacido en el seno de una familia acomodada, pasando a engrosar los anales de la historia como una de las voces más críticas de la explotación inhumana a la que diera pie la revolución industrial, un acontecimiento histórico que, si bien aportaría pingües beneficios al entonces omnipresente imperio británico, conduciría a la gran masa obrera de su país a unas condiciones laborales deleznables. Por ello, además de convertirse, no sin esfuerzo dada su proverbial timidez, en un entregado orador en pro de una sociedad más igualitaria, Morris abogó por la producción artesanal en detrimento de lo que él bautizaría como producción en masa de bienes feos, llegando a pronunciar la que quizá sea su más célebre frase, y que figura, de hecho, en uno de los paneles expositivos de la muestra, No tengas nada en tu casa que no sepas que es útil o que no consideres bello.

La muestra, exquisita en su diseño expositivo, presenta varios espacios temáticos, Los inicios −en el que se detallan las influencias en la obra de Morris−; la Red House −centrada en el hogar de Morris y su familia, para el que se crearon numerosas y reseñables piezas−; William Morris y compañía −dedicado a la empresa fundada por el artista británico con cuyo nombre se bautizaría el movimiento−; El Movimiento Arts and Crafts en Gran Bretaña y La difusión internacional de los ideales Arts and Crafts. Secciones, todas ellas, que permiten un recorrido amplio por el un movimiento que ejerció un fuerte influjo en varias generaciones de artistas latitudes diversas.

Exposición exquisita y rigurosa, William Morris y el movimiento Arts & Crafts en Gran Bretaña difícilmente dejará indiferentes a los amantes del arte y la cultura.




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